Matcha Green Tea Cheesecake, Strawberry Coulis
Cheesecake au Thé Vert Matcha, Coulis de Fraises

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I love the Daring Bakers Challenge ! Why ? I always learn something new. Take this month's challenge, for example : Cheesecake. I had made dozens of them, but cooked in a waterbath ? never. It was interesting, even though I could not help keeping an eye on the oven, because I was so scared some water would sip in the cheesecake pan. Why did I choose green tea ? Because of this recipe, from a beautiful french foodblog. I immediately loved its gorgeous color : I even cheated a little bit with a drop of  green food coloring, but sshh, don't tell anyone ! And the contrast with red berries, both in terms of visual and taste perception : Wow ! As my daughters are not really fond of green tea, I also made some "classic" cheesecakes for them.

Les Défis Daring Bakers, j'adore ! Chaque mois, j'apprends quelque chose. Tenez, prenons le cheesecake, thème imposé de ce mois-ci : j'en avais déjà fait des dizaines, mais jamais au bain-marie ! C'était sympa, même si je n'arrêtais pas de surveiller la cuisson de peur que l'eau ne s'infiltre dans le moule et ne détrempe la pâte. Quant au choix du thé vert, c'est cette recette de Valérie qui m'a inspirée, j'ai flashé sur la couleur de son cheesecake. J'ai d'ailleurs mis une goutte de colorant alimentaire dans l'appareil pour accentuer encore davantage ce côté frais et "végétal". Et le contraste avec les fruits rouges, tant visuel que gustatif était superbe. Par précaution, j'ai fait d'autres cheesecakes nature pour mes filles, car entre le thé vert et elles, c'est pas l'amour fou...

The April 2009 challenge is hosted by Jenny from Jenny Bakes. She has chosen Abbey's Infamous Cheesecake as the challenge.

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Abbey's Infamous Cheesecake
Crust :
2 cups / 180 g graham cracker crumbs (for me, Bristish Shortbreads)
1 stick / 4 oz butter, melted
2 tbsp. / 24 g sugar
1 tsp. vanilla extract
Cheesecake :
3 sticks of cream cheese, 8 oz each (total of 24 oz) room temperature (For me, a mix of Petits-suisse and Kiri)
1 cup / 210 g sugar
3 large eggs
1 cup / 8 oz heavy cream
1 tbsp. green tea powder (Matcha)
1 tbsp. vanilla extract (or the innards of a vanilla bean)
1 drop green food coloring

1. Preheat oven to 350 degrees F (Gas Mark 4 = 180C = Moderate heat). Begin to boil a large pot of water for the water bath.
2. Mix together the crust ingredients and press into your preferred pan. You can press the crust just into the bottom, or up the sides of the pan too - baker's choice. Set crust aside.
3. Combine cream cheese and sugar in the bowl of a stand-mixer (or in a large bowl if using a hand-mixer) and cream together until smooth. Add eggs, one at a time, fully incorporating each before adding the next. Make sure to scrape down the bowl in between each egg. Add heavy cream, vanilla, and green coloring and blend until smooth and creamy.
4. Pour batter into prepared crust and tap the pan on the counter a few times to bring all air bubbles to the surface. Place pan into a larger pan and pour boiling water into the larger pan until halfway up the side of the cheesecake pan. If cheesecake pan is not airtight, cover bottom securely with foil before adding water.
5. Bake 45 to 55 minutes, until it is almost done - this can be hard to judge, but you're looking for the cake to hold together, but still have a lot of jiggle to it in the center. You don't want it to be completely firm at this stage. Close the oven door, turn the heat off, and let rest in the cooling oven for one hour. This lets the cake finish cooking and cool down gently enough so that it won't crack on the top. After one hour, remove cheesecake from oven and lift carefully out of water bath. Let it finish cooling on the counter, and then cover and put in the fridge to chill. Once fully chilled, it is ready to serve. Serve with Strawberry Coulis (half a pound of strawberries blended with the juice of half a lemon and 2 tbsp granulated sugar).
Pan note: The creator of this recipe used to use a springform pan, but no matter how well she wrapped the thing in tin foil, water would always seep in and make the crust soggy. Now she uses one of those 1-use foil "casserole" shaped pans from the grocery store. They're 8 or 9 inches wide and really deep, and best of all, water-tight. When it comes time to serve, just cut the foil away.For my part, I have arranged individual pastry rings in a large pan, filled them and put the large pan in a larger one, which I have filled with boiling water.
Prep notes: While the actual making of this cheesecake is a minimal time commitment, it does need to bake for almost an hour, cool in the oven for an hour, and chill overnight before it is served. Please plan accordingly!

Le fameux Cheesecake d'Abbey
Pour la base en biscuits :
180 g de biscuits type Bastogne ou Shortbread (dans la recette originale, des graham crackers)
115g beurre doux, fondu
2 CS de sucre en poudre
1 cc d'extrait de vanille
Pour l'appareil crémeux :
680g de crème type Philadelphia, ou Ricotta ou un mélange de kiri et de petits suisse (12 petits suisse et 6 kiri nature)
210g sucre en poudre
3 gros oeufs
230g de crème fraîche épaisse
1 CS d'extrait de vanille
1 CS de thé vert Matcha en poudre
1 goutte de colorant alimentaire vert

1. Préchauffez le four à  180°C . Faites bouillir une grande quantité d'eau pour le bain-marie.
2. Mélangez ensemble les ingrédients de la base du cheesecake et pressez au fond de votre moule préféré. Réservez.
3. Dans un grand saladier, battez la crème (type Philadelphia ou autre) avec le sucre. Ajoutez les oeufs, un par un, en battant bien entre chaque oeuf. Ajoutez la crème épaisse, la vanille et le colorant. Battez jusqu'à ce que l'ensemble soit bien lisse.
4. Versez le mélange dans le moule où vous avez préparé le fond de biscuit. Tapotez le moule sur le comptoir ou plan de travail afin de retirer toute bulle d'air.Placez le moule dans un moule plus large et versez dans ce dernier l'eau bouillante, jusqu'à mi-hauteur du moule à cheesecake.Si votre moule n'est pas waterproof, recouvrez le fond de plusiuers couches d'aluminium avant de verser l'eau bouillante.
5. Faites cuire 45 à 55 minutes, jusqu'à ce que ce soit presque cuit, assez dur à juger, mais la crème doit se "tenir" même si elle est un peu tremblotante en son centre. Eteignez le four, et laissez reposer dans le four éteint une heure de plus. Cela permet de terminer la cuisson et de refroidir le cheesecake en douceur sans que des craquelures apparaissent sur le dessus.  Retirez le gâteau du four, et retirez délicatement du bain-marie. Laissez refroidir complètement, puis couvrez et mettez au frais. Une fois bien frais (dans l'ideal, après une nuit au frais), il sera prêt à être servi. Servez avec un Coulis de Fraises (250g de fraises mixées avec le jus d'un demi-citron et 2 CS de sucre en poudre).
Note sur le moule à cheesecake : un moule à charnière ne convient pas forcément pour la recette, car quelles que soient les précautions, de l'eau rentre dans le moule et trempe la croûte. L'auteur recommande d'utiliser un moule jetable en alu, puis le découper afin de libérer le gâteau refroidi. Pour ma part, j'ai utilisé des cercles de pâtisserie individuels, mis dans un grand moule les uns à côté des autres, grand moule que j'ai lui-même plongé dans un moule plus large rempli d'eau à mi-niveau.