Bread Pudding aux abricots du BLT, sauce chocolat
BLT's Apricot Bread Pudding, chocolate sauce

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Bonnes vacances à tous ! Have great holidays, I'll be back soon !

You remember? I had already mentioned on my blog the french success story of  "BLT " restaurant chain : a gastronomic empire, now (see my article here). Well, a month ago, I was in Florida in a charming hotel that housed a BLT Steak restaurant on its ground floor. And, in our room, we found the cookbook "Bistro Laurent Tourondel", the king of this empire. It was not a complimentary book but the hotel guests were invited to  read it, which I, of course, did ! I loved this book with its gorgeous pictures, classic recipes with a modern twist and touching childhood memories... In one word : Superb! Among the numerous desserts -each one more decadent than the other- my attention was caught by this apricot bread pudding ! Quite surprising from a french Chef, since breadpudding, contrarily to you my english-speaking readers, is not at all part of our culinary heritage !! But, by chance, I had just tasted one a few days before and I had succumbed to its retro charm. A true revelation for me since the idea of a cake mainly made of stale bread was not my idea of a gourmet dessert. Well, actually, I admit, I love french toast, but like any woman, I have my little contradictions, hehe ! And is there a better way to recycle leftovers and be a good "green" cook ?

Vous vous souvenez ? Je vous avais déjà parlé de la chaîne de restaus BLT (je devrais presque parler de véritable empire, d'ailleurs), une success story française aux Etats-Unis (voir mon article ici). Et bien, il y a un mois, j'étais en Floride dans un charmant hôtel qui hébergeait justement un BLT Steak. Du coup, dans notre chambre, le livre de recettes "Bistro Laurent Tourondel, le roi de cet empire. Pas offert, mais à consulter à loisir, ce dont je ne me suis pas privée, croyez-moi ! J'ai a-do-ré ce bouquin, photos sublimes, recettes de classiques revisités, plein de souvenirs d'enfance évoqués. Superbe ! Et parmi les desserts, tous plus somptueux les uns que les autres, ce bread pudding aux abricots ! Ca tombait bien,je venais d'en goûter un pour la toute première fois quelques jours auparavant et j'avais succombé à son charme un peu désuet. Une vraie révélation pour moi, car l'idée d'un gâteau composé principalement de pain rassis ne m'excitait pas particulièrement. Bon, d'accord, j'avoue, j'adore le pain perdu, mais quelle femme n'a pas ses petites contradictions, mmmhh ? Et puis, quel délicieux moyen d'éviter les gâchis, et de se comporter en bon cuistot écolo, n'est-ce pas ?

* Bread pudding : dessert typiquement anglo-saxon à base de pain ou brioche rassis(e) trempé toute une nuit dans un mélange oeufs, crème, sucre, et fruits secs puis cuit au four. Il en existe une myriade de versions.

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BLT's Apricot Bread Pudding, chocolate sauce
Recipe by Laurent Tourondel in "Bistro" cookbook
To be made a day ahead, pour 6 personnes

8 oz stale challah or brioche, crust removed, coarsely diced
1 earl grey tea bag
1/4 cup dried apricots
2 eggs
1 egg yolk
1 cup milk
1 1/2 cup heavy cream
3/4 cup granulated sugar (you can put less sugar, I found the pudding a bit too sweet)
1tsp grated orange zest (I used the zest of one orange, but no lemon zest)
1/2 tsp grated lemon zest
1 tsp vanilla extract
Chocolate sauce :
¾ cup heavy whipping cream
1 tablespoon Rum (optional)
1 tablespoon Honey
10 oz bittersweet or semisweet chocolate, chopped
Decoration :
A handful of shelled unsalted pistachio, coarsely chopped

Rehydrate the apricots in a cup of warm infused Earl Grey tea. Remove and press them.
In a large mixing bowl, whisk the eggs, the yolk and half the milk  (1/2 cup).
In a saucepan, heat cream, the other half of milk, sugar, the zests and vanilla extract. Mix well and bring to a boil.
Gradually pour this hot mixture over the eggs in the large bowl, whisking constantly.
Add the rehydrated apricots (which I have cut into halves, but you can leave them whole) and the brioche or challah dices.
Cover with plastic wrap and chill overnight.
The following day, remove the bowl from the fridge and pour the mixture either into a large baking dish or into 6 individual buttered ramekins. (For my pictures, I have baked the pudding in a large dish, then I cut 4 circles, using a round pastry ring).
Bake in a preheated oven (325°F)  for 30 minute (small ramekins) or 40 minutes (large baking dish), or until surface is golden and the pudding cooked through (test with  a sharp knife, it has to come out clean).
Make chocolate sauce: Bring whipping cream, Rum, and honey to a boil in a medium saucepan. Remove from the heat and add chopped chocolate. Whisk until smooth.
This pudding can be eaten warm, cold or at room temperature (my preference). Serve with warm chocolate sauce and chopped  pistachios.
Another suggestion: At BLT, they sometimes serve it with walnut ice-cream and caramel sauce.

Bread Pudding aux abricots du BLT, sauce chocolat
Recette de Laurent Tourondel, dans "Bistro"
A faire la veille, pour 6 personnes

225g de brioche ou challah rassise, croûtes retirées, coupée en gros cubes
1 sachet de thé earl grey
70g d'abricots secs
2 oeufs entiers
1 jaune d'oeuf
25cl de lait
300g de crème fraîche
150g de sucre en poudre (vous pouvez en mettre un peu moins, j'ai trouvé que c'était un peu trop sucré)
1 cc de zeste d'orange râpée (j'ai mis le zeste d'une orange entière  râpée, mais pas de zeste de citron)
1/2 cc de zeste de citron râpé
1 cc d'extrait de vanille
Sauce chocolat :
20 cl crème liquide
1 Cs de Rhum (facultatif)
1 CS de miel
250g chocolat noir, coupé en copeaux
Déco :
Une poignée de pistaches non salées, decortiquées et concassées

Réhydratez les abricots dans une tasse de thé earl grey infusé et chaude. Retirez-les et essorez-les.
Dans un saladier, fouettez les oeufs, le jaune et la moitié du lait (soit environ 12cl).
Dans une casserole, chauffez la crème fraîche, le reste de lait, le sucre, les zestes et l'extrait de vanille. Mélangez bien puis amenez à ébullition.
Versez ce mélange bouillant sur les oeufs dans le saladier, lentement et en fouettant continuellement.
Ajoutez les abricots réhydratés (que j'ai coupés en deux, mais vous pouvez les laisser entiers) et les morceaux de brioche ou challah.
Couvrez de papier film et mettez au frais pour la nuit.
Le lendemain, sortez le saladier du frigo, et versez l'appareil soit dans un grand plat à gratin, soit dans 6 ramequins individuels beurrés. (Pour obtenir le résultat de la photo, j'ai mis à cuire dans un grand plat puis j'ai découpé des cercles à l'aide d'un cercle à pâtisserie, mais attention, on n'obtient que 4 portions avec cette méthode).
Enfounez dans un four chaud à 170°C pendant 30 minutes (petits ramequins) ou 40 minutes (grand plat) ou jusqu'à ce que la surface soit dorée et le pudding cuit (testez avec la lame d'un couteau qui doit ressortir sèche).
Faites la sauce au chocolat : portez la crème liquide, le rhum (ou brandy) et le miel à ébullition dans une casserole. Retirez du feu et ajoutez le chocolat découpé en copeaux. Mélangez à l’aide d’un fouet afin que la sauce soit bien lisse.
Ce pudding peut se déguster chaud, tiède, ou à température ambiante (ma préférence). Servez avec la sauce au chocolat encore chaude et des pistaches non salées concassées.
Autre suggestion : au BLT, ils les servent parfois avec de la glace aux noix et une sauce au caramel.

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