Jerusalem Artichoke and Chestnut Soup, home-made Grissini with Espelette Pepper
Velouté de Topinambours et Châtaignes, Grissini d'Alba au Piment d'Espelette

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It is Lili and her fabulous recipe who made me crave for Jerusalem Artichoke for the very first time in my life. Even if there is an obvious come-back of what are commonly called "forgotten vegetables", I was not really fond of them. Well,  it was what I thought. The truth is : I did not know them. When I read on Lili's post that Jerusalem Artichoke tasted a bit like regular artichoke (despite the name, they have nothing to do with each other), it made me want to know more. Some days later, here I was, at my local market, asking for "topinambours" (their french name) , and I wasn't even embarrassed ! Prep was easy then came the tasting phase : a creamy texture, an elegant color, a slight taste of artichoke but overall I found them to be a bit bland. This is why I decided to add some cooked chestnuts to enhance the flavor. A yummy addition, and with some parmesan flakes on top of the soup, it really was heaven on earth ! I enjoyed it so much that I decided this dish would be ze starter of my holiday menu.

C'est Lili et sa très belle recette qui m'ont donné envie de tester le topinambour pour la première fois de ma vie. Et oui, les légumes oubliés et moi, ce n'est pas vraiment ça, plus par ignorance je l'admets volontiers, que par réelle incompatibilité. C'est surtout sa proximité avec le goût de l'artichaut (dixit Lili) qui a achevé de me convaincre : ah, ça je connais et j'adore ! Quelques jours plus tard, me voici au marché, mon p'tit panier sous mon bras, comme dit la chanson, à la recherche de cet étrange légume racine. Quête très brève, car mode oblige, de nombreux stands en proposaient. La préparation s'est révélée assez simple puis vint la dégustation :  texture très douce, avec en effet un (léger) relent d'artichaut. A vrai dire, je l'ai trouvé assez fade, c'est pourquoi j'ai décidé de rajouter des châtaignes, pas trop tout de même pour ne pas noyer le goût. Alors là, j'étais convaincue, surtout avec des copeaux de parmesan, et j'ai bel et bien fini pas me ré-ga-ler ! Allez hop, vendue pour le prochain repas de fêtes ! Tiens, saviez-vous que le nom du Topinambour en anglais était "Jerusalem Artichoke "? Et pourtant, ce n'est pas une variété d'artichaut et il ne vient pas non plus de Jerusalem ! Cocasse, non ?

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Jerusalem Artichoke and Chestnut Soup, home-made grissins
For 6 servings
1.4 lb jerusalemn artichoke, peeled, in big chunks, brushed with lemon juice to prevent from oxydizing
1 large potato, peeled, in big chunks
3 handfuls cooked chestnuts (available in jars or vacuum packed)
1 onion, minced
2 ½ cups chicken broth
2/3 cup whipping cream
Olive oil
Salt and pepper
Home-made Easy Grissini (Bread Sticks)
9 oz ready-made bread dough, thawed (frozen food sections)
3 to 4 pinches espelette pepper or your favorite chili pepper powder
3 to 4 pinches freshly grated parmesan cheese
Olive oil

Make the Chicken broth.
Make Breadsticks : preheat oven to 450°F. Flour your workstation and flatten the dough to a large and thin rectangle. Sprinkle half the rectangle with a mixture of chili pepper and parmesan, then fold the other half on this one.Cut thin strips , fold each strip over on itself on a non-floured surface and roll into long snakes. Arrange the strips on a baking sheet lined with parchment paper, brush with olive oil and bake for 10 minutes (or until golden brown).
Make the soup : In a large sauce pan, sweat the sliced onion over medium heat with one tablespoon olive oil and one pinch of salt. Cook until onions are transparent but do not let them get golden. Add the jerusalem artichokes and potato, cook them, stirring constantly, for 3 minutes. Add 2 handfuls cooked chestnuts (reserve a handful for the decoration) and cover the vegetables with enough chicken broth. Bring to a simmering point and let simmer until potato and sunchokes are cooked (20 to 30 minutess, check with a knife, it has to cross them easily).
Using a dipper, carefully transfer the vegetables and broth in a blender. Blend and add the remaining chicken broth according to the consistency you like. Check the seasoning.
Just before serving, re-heat the soup carefully in a large sauce pan (do not bring to a boil), pour whipping cream, stir gently.
In each soup plate, pour some soup, arrange some coarsely chopped chestnuts in the center and a pinch of espelette pepper powder.Serve a once.

Velouté de Topinambours et Châtaignes, Grissini d'Alba au Piment d'espelette
Pour 6 personnes
La Soupe :
600g de topinambours, pelés, coupés en gros tronçons, et citronnés afin de ne pas noircir
1  grosse pomme de terre, pelée, coupée en gros tronçons
3 poignées de châtaignes cuites (en bocal, cela fait très bien l’affaire)
1 oignon émincé
50 cl de bouillon de poulet
150ml de crème liquide
Huile d’olive
Sel, poivre
Les Grissins d'Alba Pezone
250g de pâte à pain crue (à commander chez le boulanger)
3-4 pincées de piment d'Espelette
3-4 pincées de parmesan râpé
Huile d'olive

Préparez le bouillon de poulet.
Préparez les grissini : préchauffez le four à 230°C. Farinez votre plan de travail et étalez la pâte en une épaisseur de 3-4mm, puis saupoudrez la moitié d'un mélange de piment d'espelette et de  parmesan.Rabattez la moitié de la pâte non saupoudrée sur la moitié garnie et collez en faisant ressortir l'air. Coupez en lanières de 1cm sur le petit côté. Faites rouler chaque lanière avec les doigts de façon à les torsader (sur une surface non-farinée). Disposez-les sur une plaque recouverte de papier cuisson, badigeonnez d'huile d'olive et enfournez pour 10 minutes.
Préparez le velouté : Dans un grand faitout, faites suer les oignons sur feu moyen. Ajouter les topinambours et les pommes de terre et faites revenir pendant 2 à 3 minutes. Rajoutez 2/3 des châtaignes cuites, le tiers restant servira pour la décoration. Recouvrez le tout de bouillon. Amenez et maintenez à frémissement jusqu’à ce que les légumes soient cuits (environ 20 à 30 minutes, vérifiez avec la lame d’un couteau).
A l’aide d’une louche, transférez la soupe dans un blender, ou utilisez un mixeur plongeur dans la casserole. Mixez bien et rajoutez progressivement le reste du bouillon jusqu’à la consistance désirée.
Rectifiez l’assaisonnement.
Juste avant de servir, réchauffez la soupe dans le faitout, sans la faire bouillir. Versez la crème liquide dans la soupe en mélangeant délicatement avec une spatule.
Pour servir, versez la soupe dans chaque assiette creuse, saupoudrez de quelques morceaux de châtaignes et de piment d'espelette, disposez les grissins en travers de l'assiette
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